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Quién es responsable del incendio que mató a 112 trabajadores de la confección?

El día después de las manifestaciones Viernes Negro de los trabajadores y simpatizantes en frente de cientos de tiendas de Walmart en los EE.UU.., Un incendio mató a 112 trabajadores que hacen ropa para Wal-Mart en la fábrica Modas Tazreen en Bangladesh. Este fue el más reciente de varios incendios de fábricas tales, lo que lleva a la muerte a otras 500 mujeres jóvenes.
Por David Bacon
Progressive Media Project
Estos incendios son homicidios industriales. Se pueden evitar. El hecho de que no lo son es una consecuencia de un sistema de producción que coloca las ganancias de las multinacionales fabricantes de ropa y sus contratistas por encima de las vidas de las personas. Lo mismo lucro a cualquier costo filosofía está dando lugar a crecientes protestas de los trabajadores que venden esas prendas en las tiendas de Estados Unidos sobre sus propios salarios y condiciones, sobre todo en Walmart.
El fuego Bangladesh nos dice mucho acerca de las condiciones en las que las prendas consumidores compraron este Viernes Negro se hicieron. Los informes de la escena dicen que no hubo salidas de emergencia. Varias mujeres jóvenes saltaron de las ventanas para escapar de las llamas, ya que sus hermanas hicieron hace un siglo en Nueva York, en el incendio de la Triangle Shirtwaist. Mayoría de los trabajadores Tazreen quedaron atrapados dentro y quemados vivos.
Walmart tiene un sistema de clasificación para sus contratistas, y había puesto la fábrica Tazreen en “naranja” de estado (verde para siempre, amarillo para el no tan bueno, naranja para una advertencia y rojo para un contratista cuyas órdenes se cortan). Sin embargo, los inspectores de la empresa debe haber visto que no había salidas de emergencia, y seguía dando órdenes Tazreen.
La razón es clara. Los salarios son 21 ¢ por hora. Contratistas como Tazreen compiten entre sí para obtener los pedidos. En una fábrica de ropa, la principal manera de reducir costos es mediante la reducción de los salarios y gastos como la seguridad.
Los trabajadores han estado tratando de ganar el derecho a organizar sindicatos militantes a elevar los salarios y mejorar las condiciones de trabajo. Si los trabajadores habían tenido éxito, habría tenido el poder para obligar a la empresa a construir escaleras de incendios y hacer que la fábrica seguro.
Pero la policía de Bangladesh han sido sofocar las manifestaciones de los trabajadores en esta región desde hace meses. Un activista obrero, Aminul Islam, fue torturado y asesinado este año. El gobierno utiliza los bajos salarios para atraer a fabricantes como Walmart. No cumplir las normas de seguridad, ya que los incendios muestran claramente. Walmart utiliza la mano de obra de las mujeres para aumentar sus ganancias, y tiene la misma actitud hacia sus esfuerzos para organizar a los sindicatos que lo hace hacia los esfuerzos de sus empleados en la oposición total EE.UU..
No se trata sólo de Bangladesh problema, sin embargo. El sistema para la producción de prendas de vestir en todo el mundo dispone de las naciones que compiten en la misma forma – Bangladesh vs China, por ejemplo. Incendios de fábrica son el resultado lógico de seguridad, ya que los sindicatos y los salarios más altos son los costos que se hacen a un país competitivo. También es un problema de EE.UU.. Según el Instituto de Política Económica, el déficit de Wal-Mart en el comercio con China costó 200.000 empleos en Estados Unidos entre 2001 y 2006. Fabricación de prendas de vestir en los EE.UU. ha prácticamente desaparecido.
Los fabricantes afirman que si los salarios y la seguridad de los costos aumentan, también lo harán los precios de las prendas de vestir en tiendas de Estados Unidos. Sin embargo, si los salarios de 21 centavos por hora se duplicaron, añadiría sólo unos pocos centavos al costo de incluso una camiseta barata. Los clientes de Walmart Viernes Negro se pronunció a favor de salarios más altos y más derechos para los trabajadores de tiendas de Walmart. Estarían a favor de los mismos para los trabajadores de fábricas en Bangladesh. El obstáculo es el sistema de contratistas, la competencia entre los empresarios y los países, y una política de supresión de los sindicatos. El sistema de autovigilancia aclamado por Wal-Mart y los grandes fabricantes no cambia esta situación. Se trata de una hoja de parra.
En cambio, países como Bangladesh y los EE.UU. deben poner en práctica los acuerdos internacionales que, en los trabajadores del papel, garantizar el derecho a organizar sindicatos. Los consumidores también tienen el poder. Pueden negarse a comprar ropa hecha en fábricas como la que mató a 112 mujeres jóvenes, o que se venden en las tiendas que niegan a los trabajadores el derecho a organizarse.
Ya sea en una máquina de coser en Bangladesh o en una caja registradora en California, los trabajadores tienen derecho a un trabajo seguro, un nivel de vida digno, y organizarse. Necesitamos un sistema para la producción y venta de ropa que refuerza esos derechos, no uno que trabaja en contra de ellos.
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WHO’S RESPONSIBLE FOR THE FIRE THAT KILLED 112 GARMENT WORKERS?
By David Bacon
Progressive Media Project, 11/28/12
The day after Black Friday demonstrations of workers and supporters in front of hundreds of Walmart stores across the US., a fire killed 112 workers making clothes for Walmart at the Tazreen Fashions factory in Bangladesh.  This was the most recent of several such factory fires, leading to the deaths of another 500 young women.
These fires are industrial homicides.  They can be avoided.  The fact that they’re not is a consequence of a production system that places the profits of multinational clothing manufacturers and their contractors above the lives of people.  The same profit-at-any-cost philosophy is leading to growing protest among workers who sell those garments in U.S. stores over their own wages and conditions, especially at Walmart.
The Bangladesh fire tells us a lot about the conditions under which the garments consumers bought this Black Friday were made.  Reports from the scene say there were no fire escapes.  Several young women jumped from the windows to get away from the flames, as their sisters did a century ago in New York City, in the Triangle Shirtwaist fire.  Most Tazreen workers were trapped inside and burned to death.
Walmart has a grading system for its contractors, and had put the Tazreen factory on “orange” status (green for good, yellow for not so good, orange for a warning, and red for a contractor whose orders are cut off).  Yet the company’s inspectors must have seen that there were no fire escapes, and kept giving Tazreen orders.
The reason is clear.  Wages are 21¢ an hour.  Contractors like Tazreen compete against each other to get the orders.  In a garment factory, the main way they cut costs is by cutting wages and expenses like safety.
Workers have been trying to win the right to organize militant unions to raise those wages and improve working conditions.   If workers had been successful, they would have had the power to force the company to build fire escapes and make the factory safe.
But police in Bangladesh have been putting down demonstrations by workers in this region for months.  One worker activist, Aminul Islam, was tortured and killed this year.   The government uses low wages to attract manufacturers like Walmart.  It does not enforce safety regulations, as the fires clearly show. Walmart then uses the labor of the women to boost its profits, and has the same attitude towards their efforts to organize unions that it does towards the efforts of its employees in the U.S.  Total opposition.
This is not just Bangladesh’s problem, however.  The system for garment production worldwide has nations competing in the same way — Bangladesh vs. China, for instance.  Factory fires are the logical result because safety, unions and higher wages are costs that will make a country uncompetitive.  It’s also a U.S. problem.  According to the Economic Policy Institute, Wal-Mart’s trade deficit with China alone cost 200,000 U.S. jobs between 2001 and 2006.  Garment manufacturing in the U.S. has practically disappeared.
Manufacturers claim that if wages and safety costs rise, so will the prices of garments in U.S. stores.  Yet if wages of 21¢ an hour were doubled, it would add only a few pennies to the cost of even a cheap teeshirt.  Walmart customers on Black Friday spoke out in favor of higher wages and more rights for Walmart’s store workers.  They would support the same for factory workers in Bangladesh.  The obstacle is the contractor system, competition between contractors and countries, and a policy of suppressing unions.  The system of self-policing hailed by Walmart and large manufacturers does not change this situation.  It is a fig leaf.
Instead, countries like Bangladesh and the U.S. should implement the international accords that, on paper, guarantee workers the right to organize unions.  Consumers also have power.  They can refuse to purchase garments made in factories like the one that killed 112 young women, or that are sold in stores that deny workers the right to organize.
Whether at a sewing machine in Bangladesh or at a cash register in California, workers have the right to a safe job, a decent standard of living, and to organize.  We need a system for producing and selling clothing that reinforces those rights, not one that works against them.

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